A koalasperma biobankja lehet a kihalás ellenszere

A Newcastle-i Egyetem új kutatása szerint a koalasperma biobankja megvédheti ezt a különleges erszényes fajt a kihalástól, olcsóbbá és sikeresebbé teheti a tenyésztési programokat, írja az ABC.

A koalákat Ausztrália keleti partjainak nagy részén veszélyeztetettként tartják nyilván, és az előrejelzések szerint 2050-re kihalhatnak.

Bár végeztek néhány kutatást a támogatott koalatenyésztéssel kapcsolatban, a mai napig nem történt külön befektetés a koala szaporítóanyag nagyszabású gyűjtésének és tárolásának fejlesztésére.

Nincs biztosításunk olyan természeti katasztrófák ellen, mint a 2019–2020-as bozóttüzek, amelyekben egyszerre rengeteg állat pusztult el.

– mondta Ryan Witt természetvédelmi tudós.

Ha a koalapopuláció ilyen tűzesetek következtében kihalna, nem lesz többé lehetőség a genetikájuk megőrzésére.

A mesterséges megtermékenyítést évtizedek óta alkalmazzák az embereknél, sőt, a mezőgazdasági állatok tenyésztésében is, de a vadon élő állatok védelmére még eddig nem alkalmazták. Dr. Witt szerint ezzel az eljárással a koalatenyésztési programok költségei 5-12-szeresen csökkenthetőek lennének.

A fogságban tartott tenyésztési programokban ugyanis nagyobb területeket igényelnének az állatok a beltenyésztés megakadályozása érdekében, de a mesterséges megtermékenyítéssel csökkenthetik a fogságban tartott koalák számát, így a költségeket is, és javítani tudnák a genetikai diverzitást.

Az így felszabaduló tetemes összeget lehetne más természetvédelmi projektekre költeni, több faj védelmét elősegíteni, vagy a koalák más protekcióját támogatni, például élőhelyeik helyreállítását.

A tudósok sikeresen alkalmaztak friss, hűtött spermát a koalák szaporítására, de a fagyasztott spermiumok felhasználási technológiájának kidolgozása még további fejlesztéseket igényel.

A vezető szerző, Lachlan Howell szerint

most nem szabad leállítani a koala sperma gyűjtését. A lehető leghamarabb el akarják kezdeni a szaporítóanyag nagy tételű kollekcióját, hogy ezzel is időt nyerjenek a kutatás elkezdéséhez.

Az ausztrál Port Stephens Koala Kórház elnöke, Ron Land elmondta, hogy a kórház a Newcastle-i Egyetemmel és a Taronga Conservation Society-vel együttműködve részletes javaslatot nyújtott be az ausztrál kormánynak egy biobank elindítására. Ez két hónappal ezelőtt történt, de még nem kaptak választ, pedig ha megérkezik a támogatás, azonnal belevágnak a projektbe.

Land elmondta, megdöbbentette, hogy a kormány kijelentette, 2050-ig meg akarja duplázni a koalák számát, de a finanszírozást illetően nem reagálnak. Ha ugyanis nem támogatják a mesterséges megtermékenyítést, a koaláknak esélyük sincs túlélni, nemhogy megkétszerezni a számukat 2050-re.

(Borítókép: 7 hónapos koalabébi lisszaboni állatkertben 2020. február 13-án. Fotó: PATRICIA DE MELO MOREIRA / AFP)

Forrás: https://index.hu/tudomany/2022/04/14/koala-kihalas-mesterseges-megtermekenyites/